domingo, 15 de noviembre de 2015

El Filo de la navaja (The Razor's Edge)

Es una novela de W. Somerset Maugham publicado en 1944. Su epígrafe dice:«Arduo hallarás caminar sobre el agudo filo de una navaja, como difícil es, dicen los sabios, el camino de la salvación» tomado de un verso de Katha-Upanishad. En este libro, Somerset Maugham creó uno de los más fascinantes personajes de su vasto legado literario.




El Filo de la navaja cuenta la historia de Larry Darrell, un piloto estadounidense traumatizados por sus experiencias en la Primera Guerra Mundial, que se embarca en la búsqueda del significado trascendente en su vida. La historia comienza de como los amigos y conocidos de Larry son testigos de su cambio de personalidad después de la guerra. Su rechazo de la vida convencional y búsqueda de experiencia significativa le permite prosperar mientras los personajes más materialistas sufren reveses de fortuna. 


Maugham comienza caracterizando su historia no como una novela sino como un hecho real apenas velado. Se incluye a sí mismo como un personaje secundario, un escritor que se desplaza dentro y fuera de la vida de los personajes principales. El estilo de vida de Larry Darrell se contrasta en todo el libro con la del tío de su novia, Elliott Templeton, un expatriado estadounidense que vive en París y con un comportamiento snob. 


Maugham, como Hermann Hesse, fueron notablemente proféticos, anticipando un abrazo de la cultura oriental por los estadounidenses y los europeos casi una década antes de que fueran popularizados (Cabe señalar que los estadounidenses habían explorado la filosofía oriental con anterioridad a estos autores, especialmente en la primera mitad del siglo XIX por los trascendentalistas.).

Muchos pensaron que Christopher Isherwood, que estaba construyendo su propia reputación literaria, estaba estudiando filosofía india y que habia ayudado a Maugham a traducir un verso de los Upanishads Katha para el epígrafe de la novela. fue la base para el héroe del libro. Isherwood fue tan lejos como para escribir la revista Time para negar esta especulación. También ha sido sugirió que un hombre llamado Haya fue una importante influencia en el carácter de Darrell, aunque ahora parece que él no estaba en Ramanasramam cuando Maugham la visito. El poeta Inglés y traductor Lewis Thompson se piensa que es un candidato más probable. David Haberman ha señalado que Ronald Nixon, un inglés que tomó los votos monásticos y llegó a ser conocido como Krishna Prem, sirvió como piloto de combate en la Primera Guerra Mundial y sufrió una crisis de sentido que era "muy similar" a la experiencia por Larry.
 

El libro fue adaptado al cine en dos ocasiones, primero en 1946, protagonizada por Tyrone Power y Gene Tierney, y Herbert Marshall y luego una adaptación 1984 protagonizada por Bill Murray. 


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